Refugio para animales en Hayward en cuarentena

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Refugio para animales en Hayward en cuarentena

Photo by Louis LaVenture/The Pioneer

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Kali Persall,
Jefa de Redacción

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El mes pasado, con dos meses y medio de edad, un gatito de aspecto saludable fue llevado al refugio de animales del departamento de policía de Hayward. Estaba activo, decidido, y aparecía sano a su llegada e incluso recibió una desparasitación de rutina. A la mañana siguiente, sin embargo, se lo veía tumbado en su jaula, letárgico y gravemente enfermo.

Un examen fecal reveló que el gatito dio positivo en la panleucopenia felina, un virus altamente contagioso que afecta a las células de la sangre de los felinos, de acuerdo con la administradora de servicios para animales, Jennie Comstock. Once gatos que dieron positivo o que habían estado expuestas directamente al virus, fueron sacrificados el 27 de julio para evitar la propagación del virus aún más, de acuerdo con el sargento Ryan Cantrell del HPD.

“Estas situaciones no se dan a menudo,” Comstock, que ha trabajado en el refugio durante 16 años, le dijo al Pionero. “Durante todo mi tiempo aquí no he visto un número de casos tan alto. Es lo peor que hemos visto jamás.”

Panleucopenia felina, comúnmente conocida como “moquillo felino,” es un virus potencialmente mortal que afecta a las células sanguíneas de un gato, específicamente el tracto intestinal y la médula ósea, de acuerdo con PetMD.

La enfermedad es aplicable sólo a los felinos, pero comparable con el parvovirus para perros, explicó Comstock, y muchas veces puede pasar desapercibida, causando la muerte súbita. Los síntomas incluyen diarrea, letargo, vómitos, falta de apetito y deshidratación. El virus se contagia a otros felinos a través de heces y la contaminación oral, contaminación de la ropa y la descarga nasal y se puede transmitir dos o tres días antes de la aparición de cualquier síntoma. Sin embargo, no es perjudicial para los seres humanos u otros animales.

El refugio de animales de HPD vacuna a todos los animales traídos, pero si un felino ya está llevando el virus o ha estado expuesto a él, una vacuna no lo revertirla, dijo Comstock. El tratamiento para la panleucopenia es costoso y extenso: Conlleva IVs y la hospitalización, su atención continua, y visitas continuas a la sala de urgencias de la clínica, sin ninguna garantía de recuperación. El refugio no está aceptando nuevos gatos — domésticos o asilvestrados — durante 21 días.

“No queremos correr el riesgo de exponer a otros gatos, que es por lo hemos dejado de acoger en gatos domésticos o asilvestrados en este momento,” dijo Comstock.

Los gatos que quedan en el refugio han sido puestos en cuarentena y se encuentran bajo estricta observación de los síntomas, los que podrían aparecer dentro de los 14 días después de la exposición inicial.

“Es muy frustrante para todos, porque venimos a brindar atención a todos estos animales … todo el mundo aquí es muy compasivo y es muy duro,” dijo Comstock. “Todo lo que podemos hacer es educar y proporcionar la mejor atención a los animales todavía en el refugio y tratar de superar esto.”

Los gatos se están comprobando actualmente dos veces al día y toda la clínica se limpia a fondo con desinfectante Accel, un peróxido de hidrógeno recomendado por el programa de Medicina del refugio de UC Davis. Las cajas de arena y sus residuos se limpian a diario, la comida y las heces en la jaula se eliminan. Hasta el momento, no ha habido más casos de la epidemia, de acuerdo con Comstock.

El refugio está sugiriendo que la gente trate de localizar a los hogares de los gatos domésticos, y saludables que se encuentran en las calles durante el período de cuarentena. Los gatos salvajes deben ser liberados de nuevo en donde se encontraron o llevados a una clínica de esterilización/castración.

Comstock dijo que la mayoría de los gatos están expuestos a la panleucopenia en algún momento de sus vidas, pero no todos los gatos se enferman. Si bien el refugio ve casos de panleucopenia de vez en cuando, las infecciones del tracto respiratorio superior, tales como “tos de las perreras” son más comunes y fáciles de tratar.

Los gatitos entre las edades de dos y seis meses tienen el mayor riesgo para el virus, informa PetMD. Comstock dijo que el virus es más común en los meses de primavera y verano durante la temporada para un gatito, debido al aumento en los gatos no vacunados.

El virus se puede prevenir con la vacunación FVRCP, una vacuna de rutina se administra a los gatitos entre seis a ocho semanas de edad. Los gatitos reciben una serie de inyecciones cada tres o cuatro semanas hasta que son 16 semanas de edad, y después de que reciban un refuerzo anual, informa PetMD. El refugio de HPD no tiene ningún veterinario en el personal, pero mantiene un contrato con el Hospital Eden para mascotas en Castro Valley, de la que un veterinario los visita dos veces por semana y hace rondas.

El Refugio de Animales de HPD acoge aproximadamente a 3,400 animales al año dentro de los límites de la ciudad de Hayward — incluyendo perros, gatos, conejos, cobayas, pollos, gallos y hasta reptiles, según Comstock. Durante los meses de verano, la población alcanza cifras tan altas como 215 y durante el invierno alrededor de 80.