Sindicatos de Oakland se sienten despojados

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Sindicatos de Oakland se sienten despojados

PHOTO BY SARA GONZALES/IBEW

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Por Priscilla Soli, CONTRIBUYENTE

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Los miembros del sindicato y sus aliados se reunieron en Oakland en el ‘dia de Mayo’ o “May Day” marchando por las calles con equipo y ropa de seguridad y para reunirse hacia empleos locales, para que dieran trabajos de unión, un tema de debate que ha estado en curso durante años.
El 1 de Mayo se reconoce como el día Internacional de los Trabajadores y se originó en la década de 1800′ cuando personas de todo el mundo luchaban por haber prometido adaptaciones que incluían la capacidad de formar un sindicato y una jornada laboral estándar de 8 horas.
Es 2019 y las prácticas laborales estándar han evolucionado desde entonces. De acuerdo con CBRE (los Servicios de Bienes Raíces de los Estados Unidos), hubo un incremento de 45,000 nuevos empleos en Oakland entre 2009 y 2017. En el 2016, Oakland incluso comenzó a trabajar en un nuevo sistema de autobús y tránsito rápido de $216 millones.
A pesar de esta oportunidad para el crecimiento económico en la ciudad, los miembros y simpatizantes del sindicato, sintieron la necesidad de marchar por las calles de Oakland a lado de la alcalde Libby Schaaf, para forzar el requisito de contratar trabajadores sindicales locales para proyectos financiados con fondos públicos.
Greg Bonato, un representante comercial de IBEW, la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos, dijo que la reunión del Primero de Mayo tenía como objetivo obtener un Acuerdo de Trabajo del Proyecto, o PLA, vinculado a todas las tierras de propiedad de la ciudad que se venden o alquilan.
Un PLA es una serie de guías acordadas por todos los involucrados en un contrato que generalmente apunta a mantener dinero en el área contratando trabajadores locales para hacer el trabajo.
“En los sitios de construcción sindical/Unión en Oakland, alrededor del 40-50% de los trabajadores de los proyectos son residentes de Oakland,” dijo Bonato. “Vienen del valle, hacia el sur o desde otro estado y se les paga muy bajo más que el salario estándar del área, con poco o ningún beneficio.”
Los miembros de IBEW reconocen la lucha que enfrentan los trabajadores con salarios más bajos y poco o ningún beneficio.
“Es deprimente que ese dinero no se destine realmente a los residentes, lo necesitamos especialmente con los precios de renta y gentrificación.” Las personas que han vivido aquí durante años ya no pueden. Pero más PLA mantendrían el dinero aquí y también a los residentes a largo plazo,” dijo Sarah Gonzales, una aprendiz en el IBEW.
González fue uno de los primeros en aparecer en la reunión de 1 de Mayo con su casco y su chaleco de seguridad.
“Decidimos tomar un trabajo no sindicalizado/ no unión, ese día para mostrar nuestra frustración por la falta de trabajo sindical o no-unión en Oakland, nuestra ciudad natal.”
La contratación de trabajadores no sindicalizados o no-unión no es necesariamente un problema exclusivo de las empresas más grandes. Pedro Vargas, gerente de proyectos de una compañía de East Bay, dice que es bastante difícil para las empresas más pequeñas competir contra los contratistas grandes no sindicalizados/ no-unión.
“Cuando contratamos a un trabajador sindical o parte de unión, no solo estamos pagando por su salario, sino que además hay tarifas que están destinadas a los beneficios sindicales o salarios de unión,” dijo Vargas. “Pero estuve en el sindicato durante mucho tiempo y fue frustrante porque nunca vimos esos beneficios y no hay nada que puedas hacer al respecto.”
Los trabajadores pasan por un aprendizaje que incluye capacitación a través de través de la experiencia laboral prácticas, cuando ingresan a la unión eléctrica y aprendizaje educativo. Una vez que completan el programa de aprendizaje, tienen licencia completa como instaladores.
Un instalador de sonido y comunicación que se ha capacitado a través del sindicato o unión tiene una base salarial inicial de $40 por hora, según Vargas. Además de ese salario base, hay una tarifa adicional de $18 por hora por trabajador sindical.
Los $18 adicionales se destinarán a una variedad de cosas como pensión, salud, asistencia social y aprendizaje.
“Pero como miembro de un sindicato, usted ya paga las cuotas sindicales y existe un desacuerdo constante con nuestros contratos. A dónde va todo ese dinero? Y cómo se supone que uno debe competir?” Dijo Vargas.
Gonzales todavía está completando actualmente su aprendizaje a través del sindicato /unión y declaró que actualmente se encuentra en medio de renegociar su contrato, lo que no ha sido una tarea fácil.
“Nuestro nuevo equipo negociador regresó con un plan por el que no estamos completamente de acuerdo, y nuestros miembros decidieron no hacerlo, y ahora tenemos dos semanas para crear uno nuevo o realmente vamos a atacar.”
La última vez que la facción del sindicato al que pertenece el área de Oakland fue a la huelga fue el 27 de Julio del 2016, y duró 13 días, según la página de Datos de la Unión en el sitio web de IBEW.