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‘Trunk or treat’ de Hayward alienta la aceptación del autismo

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‘Trunk or treat’ de Hayward alienta la aceptación del autismo

Kali Persall,
Jefa de Redacción

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Espíritus necrófagos, duendes y Mickey Mouse acudieron a la Escuela Primaria John Muir en Hayward el pasado sábado para participar en un evento único “Trunk or Treat,” “Tronco o Dulce,” dirigido a niños con necesidades especiales y sus familias.

Los coches adornados con telas de araña y decoraciones de Halloween abrieron sus baúles para ofrecer dulces, golosinas y juegos a los asistentes disfrazados. Organizaciones locales como la Promesa Hayward, Brews y Brats, Snappy’s Cafe, Made in Hayward y Autism Army se ofrecieron, patrocinaron y participaron en el evento, que atrajo a una multitud de alrededor de 500, de acuerdo con Ria Lancaster, madre de un niño con autismo y organizadora del evento.

Lancaster dijo que quería proporcionar un lugar donde los niños diagnosticados con desorden del espectro autista podrían sentirse cómodos y aceptados, y donde los padres podrían establecer una red y apoyarse mutuamente. Su inspiración fue su hijo de siete años, Balian, a quien se le diagnosticó el autismo en 2013.

Lancaster dijo que ella y su esposo primero notaron algo diferente sobre Balian cuando él tenía aproximadamente dos años y medio de edad. A los 19-20 meses, había sido capaz de enumerar todas las letras del alfabeto y los números de hasta 20, y su discurso fue considerado avanzado. Pocos meses después, sin embargo, su discurso se retrasó y se hizo cada vez más difícil para él hacer contacto visual.

Según el Centro de Control de Enfermedades, uno de cada 68 niños ha sido diagnosticado con autismo. Mientras que algunos casos se identifican tan pronto como la edad de dos años, la mayoría no son hasta después de los cuatro años. Niños pueden presentar una amplia gama de síntomas que varían en gravedad. Alrededor del 44 por ciento de los niños que son diagnosticados han probado con habilidades intelectuales por encima del promedio.

Cuando la gente oye la palabra “autista,” muchos representan a un niño con graves problemas sociales, que no les gusta ser tocado y no puede conectarse bien con otros, pero Lancaster dijo que este no es el caso con Balian. “Balian es muy cariñoso,” ella explicó. “Él busca sensorio” y es atraído a la ropa que tiene diversas texturas. “Cuando la gente lo ve, puede que no aparezca como niño de necesidades especiales.” Sin embargo, todavía enfrenta un conjunto único de desafíos que lo clasifican como leve a moderado en el espectro del autismo.

Balian todavía no puede hablar con facilidad y sólo puede decir hasta cuatro palabras, como, “Quiero popsicle por favor,” explicó Lancaster. Él asiste a una clase de día especial en East Avenue Elementary en Hayward que atiende a estudiantes con autismo. La clase de día emplea un maestro y tres ayudantes. No aceptan a más de nueve niños a la vez, con el fin de proporcionar a los estudiantes con una atención individualizada.

Balian también recibe terapia de análisis conductual aplicada en el hogar tres horas al día, cuatro días a la semana después de la escuela. Este tratamiento ayuda a los niños a aprender “comportamientos socialmente significativos” como la lectura, las habilidades académicas y sociales, y los comportamientos de vida aplicados, de acuerdo con el Centro para el Autismo y Trastornos Relacionados, Inc.

Lancaster dijo que cada vez que se reúnen, establecen una nueva meta para Balian y revisan su progreso cada tres meses. A través de la terapia, Balian fue entrenado en el baño y acaba de cumplir su objetivo más reciente: aprender a saludar a las personas. “Cuando ves a un niño autista, es completamente diferente en comparación con otro,” dijo Lancaster. Es como la noche y el día.

Lancaster dijo que los recursos para los padres que tienen niños autistas están faltando en el Área de la Bahía y ella conecta principalmente con otros padres a través de las páginas del acontecimiento en Facebook.

En 2013, el mismo año que Balian fue diagnosticado, Lancaster estableció Twinkies Krafts, una organización sin fines de lucro que ofrece eventos locales en la comunidad de Hayward para niños con necesidades especiales y sus padres. El evento “Trunk or Treat” fue el primero organizado por la organización.

Lancaster también creó y vendió joyas y artesanías hechas a mano con conciencia de autismo a través de su perfil Twinkies Krafts en Etsy y donó el 75 por ciento de los ingresos al Lucille Packard Children’s Hospital, que ayudó a Balian con clases de lenguaje y terapia ocupacional cuando primero fue diagnosticado.

“Quiero que estos niños se involucren más en la comunidad,” dijo Lancaster. “Sí, existimos, y sí, somos diferentes. Difundir la conciencia es grande, pero lo que estos niños realmente necesitan es la aceptación.”

Otros tableros de “Trunk or Treat” tomaron medios creativos para lanzar un foco en autismo el fin de semana pasado. Bruce Bookman, un ingeniero de calidad de software de Los Gatos que se duplica como artista de pintura en aerosol, vendió creaciones abstractas de pintura en aerosol que van desde temas de planetas a delfines saltando contra una puesta de sol.

Inspirado por artistas callejeros en un festival, Bookman aprendió las técnicas en YouTube y ha estado pintando durante los últimos tres meses. Cada creación que dijo, no toma más de una hora. Según su sitio web, Art2BenefitAutism.com, Bookman dona el cinco por ciento de los ingresos directamente a la Autism Science Foundation, una organización sin fines de lucro que proporciona financiación a los científicos que investigan causas y tratamientos para el autismo.

Matthew Pizzi, estudiante de quinto grado de la Escuela Luterana Prince of Peace de Fremont, más conocido como “Matty the Magician” a sus compañeros de clase, realizó trucos de magia en el evento. Su favorito, de acuerdo con su madre Pam Pizzi, es el truco donde se enciende una hoja de papel normal en el fuego y lo convierte en dinero.

Pizzi se ha presentado en su escuela cada año desde el primer grado e incluso ha abierto para el reconocido y premiado mago Dan Chan, el Magic Man del Área de la Bahía.

Los asistentes al evento también tuvieron la oportunidad de tomar fotos en una motocicleta Honda CBR1000RR suministrada por Marty Seagraves, creador del grupo Autism Army, que tiene como objetivo aumentar la conciencia sobre el autismo. El lleva motocicletas a campamentos especiales, así como espectáculos de automóviles y bicicletas. El grupo se inició en 2007 y fue inspirado por el hijo de Seagraves, que fue diagnosticado con Asperger cuando tenía dos años.

“Mi hijo tiene autismo,” él dijo. “Sólo quería bajarme del sofá y hacer algo al respecto.” Cuando el hijo de Seagraves fue diagnosticado, era un hablador tardío y atado. Los médicos predijeron que nunca sería social, dijo Seagraves. Hoy en día, él tiene 13 años de edad, de alto funcionamiento y se incorpora en una escuela secundaria “regular.”

“Lo tomamos día a día, ¿sabes?” dijo Seagraves. “Le decimos a la gente, todos son diferentes, todos los niños son diferentes como yo y usted. Somos personas diferentes y también lo son. Es más aceptación que conciencia ahora, porque la conciencia ha sido tan prominente que todos realmente necesitan moverse hacia la aceptación a través de sus comunidades. Todo el mundo que conozco conoce a alguien en el espectro.”

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