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Estudiantes construyen patio de recreo

Kris Stewart,
Jefe de redaccion

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Columpios y resbaladeras fueron construidos el sábado en el Ejército de Salvación en el centro de Hayward añadiendo una zona de juegos semi-vacía para niños que asisten a los programas después de la escuela.

La idea para el patio de recreo vino del estudiante de último año de la Universidad Estatal de California en la Bahía del Este, Javier López, estudiando justicia penal con una especialización en sociología. López ha trabajado como voluntario en el Ejército de Salvación desde enero del año pasado como parte del Centro de la UECBE para el programa de Participación Comunitaria “Pioneros haciendo un cambio.”

A través del programa, a López se le presentó la oportunidad de decidir entre una lista de lugares a los que podría ser voluntario. Él tenía un interés en trabajar con niños y decidió el Ejército de Salvación debido a su programa después de la escuela.

“Me di cuenta de que los niños sólo tenían computadores y una pista de baloncesto,” dijo López. “Algunos niños podrían jugar, pero los otros se sentarían a esperar a sus padres por unos 20 minutos.”

Amy Mefford ha sido la coordinadora de Juventud para el Ejército de Salvación durante más de 16 años. Mefford dice que López vino a preguntarle como su fraternidad podría ayudar al Ejército de Salvación. Después de un tiempo pensando comentaron la posibilidad de construir un parque.

“Para los más pequeños no hay mucho que podamos hacer,” dijo Mefford.

López propuso la idea a su fraternidad, Lambda Theta Phi, entonces establecieron una página en GoFundMe, organizaron una recaudación de fondos con helados y trabajaron en eventos del estadio Levi para recaudar fondos para el parque. En tres meses recaudaron $2,500 lo que cubrió los gastos de material para el parque. El dinero fue recaudado en Mayo pero Mefford pensó que sería buena idea esperar hasta después del verano para la construcción del parque.

Veinte personas atendieron el Sábado para construir el parque. Varios miembros de Lambda Theta Phi y miembros de la Primera Iglesia Presbiteriana de Hayward en Castro Valley que contaron con contratistas profesionales que donaron dinero para zócalos y triturados de neumáticos para la fundación del parque.

“Fue un proyecto que duró todo el día. Literalmente, tomó de nueve a cinco,” dijo Mefford.

López no pudo participar en la construcción del parque debido a una lesión. Él comentó: “Me sentí horrible, no poder estar allí, pero me sentí mejor al saber que mis hermanos de la fraternidad si estuvieron,” dijo.

Actualmente, el programa post-escolar del Ejército de Salvación, tiene 30 niños registrados y aproximadamente 45 niños registrados en el programa de tropas, un programa cristiano similar a los niños exploradores y niñas exploradoras.

También tienen un grupo de Biblia para mujeres que hablan español y que se ven obligadas a traer a sus niños al estudio de la Biblia. La nueva estructura de juego se utilizará entonces para mantener a los niños ocupados.

“Todos los apoyos son gracias a Javier porque fue el proyecto que presentó a los chicos y lo hizo posible,” dijo Mefford.

California State University East Bay
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